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La importancia de los ácidos grasos en la dieta

Conoce la importancia de los ácidos grasos en la dieta, tanto Omega-3 como Omega-6. ¡Son ácidos grasos no saturados que provienen de plantas y pescados grasos!

Los ácidos grasos esenciales son aquellos ácidos grasos que el organismo no puede sintetizar y deben ser aportados por la dieta a través de fuentes de alimentos.

Hay dos familias de ácidos grasos esenciales, los Omega-3 y los Omega-6. Son ácidos grasos no saturados y la mayoría proviene de las plantas y de los pescados grasos.

ÁCIDOS GRASOS OMEGA-3

Los tipos principales de ácidos grasos Omega-3 que ingerimos a través de los alimentos:

  • Ácido alfa-linolénico (ALA).
  • Ácido eicosapentanoico (EPA).
  • Ácido docosahexaenoico (DHA).

Ácidos grasos en dietaEl Ácido alfa-linolénico es convertido en EPA y DHA en el organismo para que así sea más fácilmente asimilable.

Las principales fuentes vegetales de Omega-3 son las algas y los frutos secos.

También existen complementos alimenticios que contienen ácidos grasos Omega-3, elaborados a base de aceite de pescado o algas.

ÁCIDOS GRASOS OMEGA-6

La mayoría de los ácidos grasos Omega-6 se integran en la dietas a partir de los aceites vegetales como el ácido linoleico (LA). El organismo convierte el ácido linoleico en ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga: gamma-linolénico (GLA) y ácido araquidónico (AA). El GLA se ingiere a partir de varios aceites de origen vegetal.

Ácidos grasos en dietaEntre los alimentos vegetales en los que se pueden encontrar ácidos grasos Omega-6 se incluyen los aceites vegetales (soja, cártamo, maíz), frutos secos, semillas.

También existen complementos alimenticios que contienen ácidos grasos Omega-6, elaborados a base de aceite de borraja o de onagra.

FUNCIONES DE LOS ÁCIDOS GRASOS OMEGA-6

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha confirmado que se han demostrado unos claros beneficios para la salud de la ingesta en la dieta de los Omega-3, EPA y DHA.

La ingesta suficiente de ácidos grasos poliinsaturados (Omega-3 y Omega-6) es importante por el papel que desempeñan en:

  • Ácidos grasos en dietaEl desarrollo y mantenimiento de una correcta función cerebral.
  • La visión.
  • Las respuestas inmunitarias e inflamatorias.
  • La producción de moléculas semejantes a las hormonas.
  • Correcto funcionamiento cardiovascular.
  • Mantenimiento de una presión arterial normal.

EQUILIBRIO Y SITUACIÓN DE CONSUMO

Es importante mantener un equilibrio entre los ácidos grasos Omega-3 y Omega-6 en la dieta. El desequilibrio de estos ácidos grasos esenciales pueden contribuir al desarrollo de enfermedades y su equilibrio ayuda a mantener el correcto funcionamiento del organismo.

Ácidos grasos en dietaUna dieta saludable debe contener de 2 a 4 veces más ácidos grasos Omega-6 que Omega-3. La dieta típica de los países desarrollados suele contener entre 14 y 25 veces más ácidos grasos Omega-6 que Omega-3. Esta descompensación constituye un factor importante en el creciente número de enfermedades inflamatorias. Por el contrario la dieta mediterránea ofrece un equilibrio saludable entre los ácidos grasos Omega-3 y Omega-6.

En general, el consumo de ácidos grasos Omega-6 supera las recomendaciones establecidas en la mayoría de los países europeos, mientras que la dosis de ácidos grasos Omega-3 suelen ser inferiores a las recomendadas por las autoridades nacionales.

Autora: Mari Carmen Ramírez | Dietista | www.marketdietas.com

La información contenida en esta web tiene un carácter informativo, divulgativo y/o comercial. Consulte siempre con su especialista. Es importante seguir una dieta variada y un estilo de vida saludable.

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